Il Bulli occupa un posto speciale nella storia di Volkswagen. È stato molto popolare, diventando un'icona per milioni di persone. Sul canale YouTube della Casa tedesca c'è un video che ci fa dare un'occhiata alla storia di questo modello visitando la divisione vintage di Volkswagen Veicoli Commerciali in Germania, mettendo in evidenza alcuni dei Bulli più importanti prodotti dall'azienda.

Fra i più interessanti c'è sicuramente uno speciale T1 Kombi del 1968, dotato di semi-cingoli. Tra la fine degli anni '60 e gli anni '70, il "Bus" è stato, infatti, sottoposto a una conversione che ha aggiunto due assi supplementari e ha avvolto i due posteriori in cingoli. il Bulli era un mostro fuoristrada e serviva le località montane dell'Austria. Solo l'asse posteriore è motorizzato, mentre i due assi anteriori sono utilizzati per lo sterzo.

L'idea di un austriaco

Sessant'anni fa, un classico Volkswagen T1 Typ 2 lasciò lo stabilimento di Hannover dell'azienda per un acquirente in Austria. Non passò molto tempo a girare per il Paese come classico prima che il meccanico viennese Kurt Kretzner lo modificasse in un mostro fuoristrada unico. Kretzner trascorse quattro anni a progettare e costruire quello che sarebbe diventato noto come Half-Track Fox.

Il Bulli Cingolato sfoggia quattro assi. I due anteriori, con pneumatici da 14 pollici, sterzano il veicolo, mentre i due posteriori sono dotati di un meccanismo di trasmissione a catena che trasforma gli spinner da 13 pollici in cingoli. La configurazione consente all'autobus di avere un raggio di sterzata di circa 10 metri.

Volkswagen Half-Track Fox

Volkswagen Half-Track Fox

Un aiuto "per tutti"

Kretzner definì il Bus come

"Un aiuto ideale per tutti: gestori di rifugi, cacciatori, silvicoltori, medici, tecnici della manutenzione di impianti di risalita, antenne TV e radio, oleodotti e simili"

Lo scrisse nella documentazione di vendita cosi come puntualizzò anche che, visto che non riusciva a trovare il veicolo che stavo sognando, decise di costruirselo da solo.

Il meccanico ha montato un freno su ogni ruota e ha installato un differenziale automatico a slittamento limitato per aiutare a gestire la potenza che non era molta. Il Typ 2 T1 modificato riceveva la sua potenza da un motore da 1,2 l che produceva solo 33 CV (25 kW). Aveva una velocità massima di appena 35 km/h.

Volkswagen Half-Track Fox

Volkswagen Half-Track Fox

Un restauro recente

Sebbene vi sia oggi in circolazione un solo Half-Track Fox, si ritiene che Kretzner ne abbia costruito anche un secondo, di cui però non ci sono tracce. Dopo che Kretzner lo ha assemblato è scomparso per diversi anni prima di finire nel Museo Porsche di Gmünd, in Austria. Finì poi nelle mani della Bullikartei e.V., una società di amanti del Bulli di prima generazione. Il Gruppo inizio a restaurare il veicolo nel 2005, ma l'iniziativa fallì.

L'Half-Track Fox è entrato in possesso di Volkswagen Veicoli Commerciali alla fine del 2018. Il team ha iniziato un processo di restauro completo sul Bulli cingolato, ridipingendo anche la carrozzeria esterna in un simile colore arancione opaco. VWCV ha lasciato libero sfogo ai suoi progettisti sugli interni, che vedono l'uso di legno di faggio e pino in tutta la cabina. L'Half-Track Fox ha fatto un'uscita ufficiale nel febbraio 2022, attraversando un campo innevato.

Volkswagen T3 California 1988

Volkswagen T3 California 1988

Non solo Half-Track Fox

Nel video troiamo anche atri modelli storici e interessanti fra cui anche uno degli ultimi T3 Multivan, oggi molto richiesti. Il T3 Limited Last Edition del 1992 aveva una potenza di soli 92 CV, ma quasi il triplo rispetto all'autobus del 1968 con semi-cingoli. Il bulli immatricolato più vecchio esposto è un T1 del 1950 con un piccolissimo motore da 24,5 CV.

Vookswagen T2 Electric 1978

Vokswagen T2 Electric 1978

Insieme cone tutti i motori raffreddati nel museo sono presenti anche veicoli elettrici. Fra cui il primo Bulli elettrico di Volkswagen da 34 kW, costruito nel 1977, decenni prima che la casa automobilistica lo riproponesse solo a batterie e molto diverso dal nuovo ID. Buzz che ha debuttato l'anno scorso con 201 CV, e ora pronto a esordire anche a passo lungo.