Ford Performance ha deciso di provare a conquistare quella che molti considerano una delle corse più dure e difficili in assoluto, ovvero la Dakar. Per questo, il reparto sportivo dell'Ovale Blu ha sviluppato una variante del Ranger Raptor, il veicolo più veloce e versatile della gamma, da iscrivere nella categoria T1+ per sfidare l'egemonia di Toyota Hilux.

Questo veicolo prenderà parte all'edizione 2024 della Dakar, che sarà nuovamente ospitata in Arabia Saudita, per fare esperienza e consentire al team di ambire alla vittoria in un'edizione successiva con un mezzo ancor più nuovo ed evoluto. Intanto sta già sostenendo una serie di impegnativi test per collaudo e messa a punto.

Ambizioso già ora

Lo sviluppo di Ford Ranger T1+ è curato da di Ford Performance in collaborazione con M-Sport e Neil Woolridge Motorsports. Per Mark Rushbrook, Global Director, Ford Performance Motorsports:

"Guidare la carica in uno degli eventi fuoristrada globali per eccellenza, il Rally Dakar, è una sfida enorme. Dobbiamo finire lo sviluppo e accumulare esperienze coni nostri partner. Insieme, possiamo fare cose incredibili nelle dune di sabbia della penisola arabica".

Ford Ranger Raptor T1+ 2024

Ford Ranger Raptor T1+ 2024

Gare di prova da luglio

Il Rally Dakar 2024 si svolgerà dal 5 al 19 gennaio in Arabia Saudita: il Ford Ranger Raptor che correrà nella categoria Rally Raid T1+ non è basato sull'ultima generazione del Ranger ma sulla precedente, che nella versione "di serie" si è già cimentato nella Baja 1000, e utilizza un motore EcoBoost da 3,5 litri.

Sarà schierato in alcune gare di prova come la Baja España Aragón in Spagna e il Rally du Maroc in Marocco rispettivamente a luglio e ottobre, prima di affrontare finalmente la grande sfida. Ancora Rushbrook ha sottolineato infatti che:

"La nostra prima volta a Dakar sarà un'avventura di apprendimento che ci aiuterà a capire come competeremo in futuro. Ma come in tutte le corse, non stiamo solo correndo per vincere, stiamo anche correndo per aiutare a costruire prodotti migliori per i nostri clienti".

Per il Dakar Rally del 2025, Ford Performance e M-Sport stanno infatti sviluppando un nuovissimo Ranger Raptor davvero "progettato su misura", il derivato per le massime prestazioni del pick-up più venduto in Europa, costruito secondo i regolamenti della classe T1+ della Dakar.

Gallery: Ford Performance Ranger T1+ M-Sport Dakar 2024